Asie méridonale

| Inde

Pendant environ six siècles, le développement de l’art bouddhique se limita exclusivement à l’Inde ancienne. L’antique région du Gandhara, au nord-ouest du subcontinent indien, en était alors partie intégrante : son héritage culturel se répartit aujourd’hui entre le nord-ouest du Pakistan et des régions de l’Afghanistan.

La phase de l’art bouddhique qui va du ve siècle av. J.-C. au milieu du premier siècle de notre ère est qualifiée de « phase aniconique », parce que Bouddha lui-même n’y est jamais représenté sous sa forme d’homme. Le relief avec une tête d’homme de la période Shunga (185-73 av. J.-C.) illustre cette phase.

La création de représentations anthropomorphes du Bouddha – à peu près simultanément dans les écoles artistiques de Mathurâ et du Gandhara, à l’époque kouchane (ier siècle de notre ère) – marque dans l’histoire de l’art et de la religion bouddhique un tournant dont l’importance ne saurait être sous-estimée.

C’est seulement par des images de Bouddha offertes aux sens que l’art bouddhique a pris ce caractère vivant qui a permis au bouddhisme de se propager comme une traînée de poudre dans toute l’Asie. L’« imagification » du Bouddha est ainsi d’une importance fondamentale : sans la création de ces représentations anthropomorphes, le bouddhisme serait vraisemblablement resté un phénomène local.

L’art du Gandhara (ier-ve siècles de notre ère) est représenté dans l’exposition par un vaste groupe d’un grand raffinement. Un chapiteau avec des sphinx illustre la création artistique de l’école de Mathurâ (n° 2 du catalogue). À côté de chefs-d’œuvre comme le très délicat Bouddha de style Gupta (Inde orientale) ou la grandiose sculpture de l’Orissa, est également présenté un ensemble d’œuvres du royaume de Pala (Inde orientale), d’une qualité et d’une diversité peu communes.

 

Bouddha enseignant
Est de l’Inde, Bihar, période Gupta Ve - VIe siècle apr. J. -C., Phyllite, Hauteur 43,5 cm, Collection privée (anciennement collection Alfred Speelman, Londres)

(Kopie 4)

Tête d’homme
Nord de l’Inde, Uttar Pradesh, région de Mathurā
Milieu du IIe - Ier siècle av. J.-C.

Grès rouge avec inclusions claires
Hauteur 34 cm
Collection Kathrin et Andreas Lindner


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